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Department of Health recommends tetanus vaccine for individuals who suffer wounds (en Español)

RELEASE DATE: February 2, 2007

TALLAHASSEE – With the amount of debris left by a severe storm, Floridians working on clean-up efforts could be at risk of sustaining injuries.  Below is information on who may or may not need to receive a vaccination.
  • Individuals who have not had a cut or wound do not require tetanus vaccination regardless of their exposure to floodwaters.
  • Residents who sustain lacerations and/or puncture wounds and have not had a tetanus vaccination within the past 10 years require a tetanus booster.
  • If a person has an especially serious wound, then it is advised that he/she receive a tetanus booster within five years of last vaccination.
  • If you sustain a wound or deep cut that concerns you, seek medical attention. Medical attention is required to determine if a tetanus booster is needed.
  • Proper wound care is essential for all cuts and lacerations regardless of exposure to floodwaters.
WHAT IS TETANUS?
Tetanus, commonly called lockjaw, is a bacterial disease that affects the nervous system. It is contracted through a cut or wound that becomes contaminated with tetanus bacteria. The bacteria can get in through even a tiny pinprick or scratch, but deep puncture wounds or cuts like those made by nails, knives or barbed-wire, for example are especially susceptible to infection with tetanus. Tetanus bacteria are present worldwide and are commonly found in soil, dust and manure. Infection with tetanus causes severe muscle spasms, leading to "locking" of the jaw so the patient cannot open his/her mouth or swallow, and may even lead to death by suffocation. Tetanus is not transmitted from person to person.

SYMPTOMS
Common first signs of tetanus are headache and muscular stiffness in the jaw (lockjaw) followed by stiffness of the neck, difficulty in swallowing, rigidity of abdominal muscles, spasms, sweating and fever. Symptoms usually begin eight days after the infection, but may range in onset from three days to three weeks.

Individuals, deployed to work on recovery efforts, are encouraged to contact their primary care provider or local CHD prior to deployment if they feel they need a tetanus shot.

For further information, please contact your local county health department or visit www.doh.state.fl.us or www.Floridadisaster.org.

The Florida Emergency Information Line: 1-800-342-3557
Public Information Emergency Support Function: 850-921-0384


EL DEPARTAMENTO DE SALUD RECOMIENDA QUE LAS PERSONAS 
QUE TENGAN HERIDAS SE VACUNEN CONTRA EL TÉTANO

TALLAHASSEE – Con la cantidad de escombros que dejó la tormenta, las personas que trabajan en las tareas de limpieza pueden estar expuestas a sufrir lesiones. La información incluida a continuación explica quiénes deben vacunarse y quiénes no.
  • No es necesario que las personas que no hayan sufrido cortes o heridas se vacunen contra el tétano, independientemente de su exposición a las aguas de la inundación.
  • Los residentes que sufran laceraciones y/o heridas punzantes y que no se hayan vacunado contra el tétano dentro de los últimos 10 años, deben aplicarse un refuerzo de la vacuna contra el tétano.
  • Si una persona ha sufrido una herida especialmente grave, se recomienda la aplicación de un refuerzo de la vacuna contra el tétano dentro de los cinco años de la última vacunación.
  • Si sufre una herida o corte profundo que le preocupe, busque atención médica. Se requiere atención médica para determinar la necesidad de aplicación de un refuerzo de la vacuna contra el tétano.
  • Es esencial el cuidado adecuado de todos los cortes y laceraciones, independientemente de la exposición a las aguas de la inundación.
¿QUÉ ES EL TÉTANO?
El tétano, comúnmente denominado bloqueo de mandíbula, es una enfermedad bacteriana que afecta el sistema nervioso. Se contrae a través de un corte o herida que se contamina con la bacteria del tétano.  La bacteria puede penetrar incluso a través de una pequeña pinchadura de alfiler o rasguño, pero las heridas punzantes o cortes profundos como los que se producen con clavos, cuchillos o alambre de púas, por ejemplo, son especialmente susceptibles a la infección por tétano.  La bacteria del tétano está presente en todo el mundo y se encuentra, por lo general, en la tierra, el polvo y el abono.  La infección por tétano produce espasmos musculares intensos que ocasionan el "bloqueo" de la mandíbula, impidiendo que el paciente abra la boca o trague, e incluso puede provocar que éste muera por sofocación. El tétano no se transmite de persona a persona.

SÍNTOMAS
Los primeros síntomas del tétano son dolor de cabeza y rigidez muscular en la mandíbula (bloqueo de la mandíbula), seguidos de rigidez en el cuello, dificultad para tragar, rigidez de los músculos abdominales, espasmos, transpiración y fiebre. Por lo general, los síntomas comienzan ocho días después de la infección, pero su manifestación puede producirse desde tres días hasta tres semanas después.

Se recomienda a las personas que han sido ubicadas para trabajar en áreas afectadas que consulten a su proveedor primario de cuidados de salud o a su CHD local antes de su ubicación, en caso de que consideren que necesitan una vacuna contra el tétano.

Para mayor información, por favor consulte a su departamento de salud del condado local o visite www.doh.state.fl.us o www.Floridadisaster.org.

Línea de Información de Emergencias de Florida (Florida Emergency Information Line): 1-800-342-3557
Función de Soporte de Información Pública para Emergencias (Public Information Emergency Support Function): (850) 921-0384.

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Lake County media contact:
Communications Department
Public Information Coordinator
Office: 352-343-9603; Cell: 352-455-0445
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