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Commonly asked questions regarding boil water advisories (en Español)

RELEASE DATE: September 20, 2007

  1. What is the proper way to disinfect my water so that it is safe to drink?
    • The preferred method of treatment is boiling. Boiling water kills harmful bacteria and parasites (freezing will not disinfect water). Bring water to a full rolling boil for at least 1 minute to kill most infectious organisms (germs). For areas without power, disinfect the tap water by adding 8 drops, about 1/8 teaspoon, of plain unscented household bleach (4 to 6%) per gallon of water and allow the water to stand for 30 minutes.  If the water is cloudy, repeat the procedure.  Use a container that has a cap or cover for disinfecting and storing water to be used for drinking.  This will prevent contamination.  If your well was flooded, boiling the water is the safest action, since disinfection does not kill certain parasites.
  2. How should I wash my hands during a boil water advisory?
    • Based on the current conditions of the affected public water supplies, vigorous hand washing with soap and your tap water is safe for basic personal hygiene. If you are washing your hands to prepare food, if at all possible, you should use boiled (then cooled) water, disinfected or bottled water with hand washing soap.
  3. Is potentially contaminated water (where Cryptosporidium is not the significant contaminant) safe for washing dishes or clothes?
    • Yes, if you rinse hand-washed dishes for a minute in a bleach solution (1 tablespoon bleach per gallon of water). Allow dishes to completely air dry. Most household dishwashers do not reach the proper temperature to sanitize dishes.
    • It is safe to wash clothes in tap water.
  4. Is potentially contaminated water safe for bathing and shaving?
    • The water may be used for showering, baths, shaving and washing, so long as care is taken not to swallow or allow water in eyes or nose or mouth. Children and disabled individuals should have their bath supervised to ensure water is not ingested. The time spent bathing should be minimized. Though the risk of illness is minimal, individuals who have recent surgical wounds, are immunosuppressed, or have a chronic illness may want to consider using bottled or boiled water for cleansing until the advisory is lifted.
  5. How should I wash fruit and vegetables and make ice?
    • Fruits and vegetables should be washed with boiled (then cooled) water or bottled water or water disinfected with 8 drops (about 1/8 teaspoon) of unscented household bleach per gallon of water.  Ice should be made with boiled water, bottled water or disinfected water.
  6. What if I have already consumed potentially contaminated water?
    • Even if someone has consumed potentially contaminated water from either a public water system or a private well before they were aware of the boil water advisory, the likelihood of becoming ill is low. Anyone experiencing symptoms such as diarrhea, nausea, vomiting, abdominal cramps, with or without fever, should seek medical attention.
  7. What infectious organisms might be present in contaminated water?
    • Disease transmission from contaminated water occurs principally by ingesting water. The major organisms of concern are protozoa such as Giardia and Cryptosporidium, and bacteria, such as Shigella, E. coli and viruses. These organisms primarily affect the gastrointestinal system, causing diarrhea, abdominal cramps, nausea, and vomiting with or without fever.  Most of these illnesses are not usually serious or life threatening except in the elderly, the very young or those who are immunocompromised.

-- PREGUNTAS FRECUENTES ACERCA DE LAS RECOMENDACIONES DE USO DE AGUA HERVIDA --

  1. ¿Cuál es la forma de desinfección adecuada del agua para que se pueda beber?
    • Se recomienda hervir el agua como método de tratamiento preferido. Al hervir el agua se matan las bacterias dañinas y los parásitos (el congelamiento no desinfecta el agua). Mantenga el agua a temperatura de ebullición durante por lo menos 1 minuto para matar la mayoría de los organismos infecciosos (gérmenes). Para las áreas sin suministro eléctrico, desinfecte el agua corriente agregando 8 gotas, como 1/8 de cucharadita, de lejía (cloro) común, inolora, de uso doméstico, por cada galón de agua y déjela actuar por 30 minutos. Si el agua aún se ve turbia, repita el procedimiento. Use un contenedor con tapa para desinfectar y almacenar el agua que se usará para beber. Esto prevendrá la contaminación. Si su pozo de agua se ha inundado, hervir el agua es lo más seguro ya que la desinfección no destruye a ciertos parásitos.
  2. ¿Cómo debo lavarme las manos cuando se recomiende el uso de agua hervida?
    • Considerando las condiciones actuales de los suministros de agua pública afectados, es seguro lavarse las manos vigorosamente con jabón y agua corriente para su higiene personal básica. Si se está lavando las manos para preparar alimentos, en la medida de lo posible, debe lavarse las manos con agua hervida (enfriada), agua desinfectada o agua de botella y jabón.
  3. ¿El agua potencialmente contaminada (donde el criptosporidium no sea el contaminante significativo) es segura para lavar la vajilla o la ropa?
    • Sí, si enjuaga la vajilla lavada a mano durante un minuto en una solución de lejía (cloro) (1 cucharada por galón de agua). Deje secar la vajilla completamente al aire. La mayoría de los lavaplatos domésticos no alcanzan la temperatura adecuada para higienizar la vajilla.
    • Es seguro lavar la ropa con agua corriente.
  4. ¿Es el agua potencialmente contaminada segura para bañarse y afeitarse?
    • El agua se puede usar para darse una ducha, bañarse, afeitarse y lavarse, siempre que se tenga cuidado de no tragar o permitir que el agua entre en los ojos, la nariz o la boca.  Se debe supervisar el baño de los niños y las personas discapacitadas para asegurar que no ingieran agua.  Se debe minimizar el tiempo de baño. Aunque el riesgo de enfermedad es mínimo, las personas que tengan heridas quirúrgicas recientes, el sistema inmunológico comprometido o una enfermedad crónica pueden considerar usar agua de botella o agua hervida para lavarse hasta que se levante la recomendación.
  5. ¿Cómo debo lavar la fruta y las verduras y hacer hielo?
    • Las frutas y las verduras se deben lavar con agua hervida (enfriada) o de botella o agua higienizada con 8 gotas (aproximadamente 1/8 de cucharadita) de lejía de uso doméstico (cloro) sin perfume por galón de agua. Se debe hacer hielo con agua hervida, agua de botella o agua higienizada.
  6. ¿Qué puede suceder si ya he consumido agua potencialmente contaminada?
    • Aun cuando alguien haya consumido el agua potencialmente contaminada de un sistema de agua público o un pozo privado antes de conocer la recomendación de uso de agua hervida, la probabilidad de enfermarse es baja. Toda persona que experimente síntomas como diarrea, náuseas, vómitos, calambres abdominales, con o sin fiebre, debe buscar atención médica.
  7. ¿Qué organismos infecciosos podrían estar presentes en el agua contaminada?
    • La transmisión de la enfermedad por agua contaminada se produce principalmente al ingerir agua.  Los organismos que preocupan principalmente son los protozoos como giardia y criptosporidium, las bacterias, como shigella, E. coli   y virus. Estos organismos afectan principalmente el sistema gastrointestinal, produciendo diarrea, calambres abdominales, náuseas y vómitos, con o sin fiebre. Por lo general, estas enfermedades, en su mayoría, no son graves ni ponen en riesgo la vida excepto en las personas mayores, las muy jóvenes y aquéllas con el sistema inmunológico comprometido.

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